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比尔·盖茨143亿“抄底”四季酒店

互联网
摘要:
比尔·盖茨斥资22.1亿美元“接盘”四季酒店或许需要做好长期投资的打算,等待旅游酒店行业的下一个“春天”。
是逆势抄底豪赌,还是为情怀买单?

当前全球旅游酒店行业仍深陷泥潭,昔日世界首富比尔·盖茨突然决定逆势抄底。当地时间9月8日,四季酒店集团宣布,比尔·盖茨的家族投资办公室——瀑布投资将支付 22.1亿美元(约合人民币143亿元)购买沙特王子瓦利德•本•塔拉勒持有的四季酒店23.75%的股份。收购完成后,比尔·盖茨将成为四季酒店的绝对控股股东。

市场分析人士认为,比尔·盖茨如此大手笔投资一家全球性的豪华酒店,意味着,比尔·盖茨看好后疫情时代的旅游及酒店业的复苏,逆势布局的信号较为明显。

然而,世界旅游组织预测,在2023年之前,全球旅游酒店行业都不太可能恢复至疫情前水平,主要障碍是旅行限制、疫情控制缓慢、旅行者信心低下和经济环境不佳等。

那么,比尔·盖茨的这笔百亿收购的真实意图究竟是什么?

比尔·盖茨的“豪赌”

新冠疫情肆虐全球,全球人口流动大幅减少,酒店行业自然成为了重灾区,损失惨重,当前复苏前景依然黯淡,但就在此时,昔日世界首富比尔·盖茨作出了一个大胆的决定,计划以22.1亿美元大肆收购四季酒店股份。

当地时间9月8日,四季酒店集团发布新闻稿称,比尔·盖茨的家族投资办公室——瀑布投资(Cascade Investment LLC)将支付22.1亿美元购买沙特王子瓦利德•本•塔拉勒Kingdom Holding Company持有的四季酒店集团股份的一半,即23.75%股份。

据英国金融时报周二报道,在出售完成之后,比尔·盖茨将持有四季酒店71.25%的股份,而沙特王子瓦利德•本•塔拉勒的持股比例将降至23.75%,这也意味了比尔·盖茨将成为四季酒店的绝对控股股东,此笔交易也将四季酒店集团的整体估值提升到了近100亿美元(约合人民币600.7亿元)。

此次出售四季酒店集团股份的瓦利德王子,名气也非常大,是沙特开国君主伊本·沙特的直系孙子,一度成为沙特王国的首富,据纽约时报报道,早在2015年,他的个人身家已经超过320亿美元。最早在1994年,瓦利德王子便已经是四季酒店集团的主要股东之一。而据福布斯的实时数据显示,比尔·盖茨的最新身家为超过1300亿美元(约合人民币接近9000亿元)

市场分析人士认为,比尔·盖茨如此大手笔投资一家全球性的豪华酒店,意味着,比尔·盖茨看好后疫情时代的旅游及酒店业复苏,逆势布局的信号较为明显。

对全球酒店旅游行业复苏,比尔·盖茨曾有过预测,在大流行之后,大约一半的商务旅行将消失,在疫情期间,商务旅行者大幅减少,但富裕的休闲旅行者却有所增加。

四季酒店集团的首席执行官John Davison表示,随着比尔·盖茨的投资,预计四季酒店将加大对新技术和四季品牌的资本投入,同时四季酒店还将吸引更多的年轻旅客。

为何“接盘”四季酒店?

其实,比尔·盖茨与四季酒店的渊源非常深厚,最早始于1994年,当时,比尔·盖茨包下了整座夏威夷拉奈岛的四季酒店举办婚礼,轰动一时。然而,这场婚姻的结局并不美好,2021年5月3日,比尔·盖茨与妻子梅琳达·盖茨同时发布了离婚声明。

1997年,四季酒店集团在美国纽约股票交易所上市,比尔·盖茨便开始从二级市场买入四季酒店,成为了四季酒店的重要股东之一。

后续,沙特王子瓦利德的沙特王国控股公司与比尔·盖茨的家族基金瀑布投资 (Cascade Investment)斥资38亿美元,联合收购四季酒店集团,收购价格达四季酒店集团盈利的47倍。本次交易之后,四季酒店集团私有化退市,瓦利德王子、比尔·盖茨各持股47.5%,四季酒店的创始人伊萨多·夏普的持股比例仅有5%。

对于这笔交易,伊萨多·夏普表示,瓦利德王子和比尔·盖茨有兴趣成为四季酒店的长期投资人,这桩交易是我唯一愿意接受的。

现如今,比尔·盖茨接盘了瓦利德王子的23.75%股份,完全掌控了这家全球豪华酒店巨头。

虽然,全球酒店行业在疫情中遭受了重大打击,但作为未上市的四季集团却逆势加大了投资并购的力度。目前,四季酒店经营着121家酒店和度假村以及46套住宅。相比之下,2007 年该集团有74家酒店和度假村以及19家住宅。

2002年,四季酒店就进入了中国市场,中国的第8家酒店深圳四季酒店于2013年9月底启幕,加上已有的位于北京、广州、杭州、香港、澳门和上海的7家酒店,四季在中国最重要的城市和黄金地点都已拥有酒店。

然而在疫情阴霾未散的当下,四季酒店的入住率依旧较低,但四季酒店的客单价却在逆势上涨。根据酒店数据机构STR的数据,截至2021年8月底,四季酒店平均每日房间价格达到了343.23美元(约合人民币2215元),相比2019年同期增长了20.8%。

全球旅游酒店业的至暗时刻

比尔·盖茨此时出手拿下四季酒店的控制权,是否嗅到了全球旅游业复苏的信号?

众所周知,2020年新冠疫情爆发后,全球旅游酒店行业都遭受了沉重打击,今年年初以来delta变异病毒再次令旅游酒店行业复苏蒙上阴影,至今仍未见起色。

据联合国发布的报告指出,由于疫情期间全球旅游人数大降,2020年国际游客数量骤减73%,跌至30年前的水平,2020年全球旅游业收入损失1.3万亿美元(约合人民币8.9万亿元),是2009年金融危机后损失的11倍多,成为了旅游业史上“最糟糕的一年”。

2021年1至5月,全球国际游客数量仍在下滑,相比2019年下降85%,Stock Apps的数据显示,预计2021年全球旅游业收入仅为3850亿美元,仅为新冠疫情发生之前的一半。

而且短时间内,全球范围内控制疫情几乎成了不可能的事,当前美国、英国、印度、巴西等国家的每日确诊病例数仍高居不下,且新冠病毒变种不断,令全球疫情形势变得更错综复杂。

因此,当前全球旅游酒店行业复苏,几乎全部寄希望于疫苗接种进程,全球实现群体免疫的时间点或许是未来行业复苏的拐点。

据联合国贸易和发展会议和世界旅游组织联合发布的报告指出,由于部分发达国家的新冠疫苗接种率高于其他国家,因此大多数发达国家的旅游酒店行业损失有所减少,预计法国、德国、瑞士、英国和美国等疫苗接种率高的国家的旅游酒店行业将恢复得更快。

另外,知名酒店数据提供商STR的数据显示,疫苗接种推动了以休闲旅客为主的住宿反弹,但豪华酒店的复苏速度仍落后于档次较低的酒店。

疫苗的接种,一定程度上有助于恢复消费者的信心和放宽入境限制,并有利于未来逐步恢复正常的旅行行为。目前,包括韩国、日本、英国、欧盟、加拿大等国家开始考虑推行“疫苗护照”制度,希望构建更加广泛的个人健康信息互认制度,为世界旅游酒店行业复苏发展提供技术支撑。

但当前全球的疫苗接种进程并不太理想,分化严重,某些国家只有1%的人口接种了疫苗,且部分疫苗对变异毒株的保护效率并没有那么高,因此全球“疫苗护照”的短期内推行的概率很低,旅游酒店行业的复苏进程或许并不乐观。世界旅游组织也预测,在2023年之前,全球旅游酒店行业都不太可能恢复至疫情前水平,主要障碍是旅行限制、疫情控制缓慢、旅行者信心低下和经济环境不佳等等。

如此看来,比尔·盖茨斥资22.1亿美元“接盘”四季酒店或许需要做好长期投资的打算,等待旅游酒店行业的下一个“春天”。
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