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天府诺贝尔经济学家论坛(12月12日)
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比尔·盖茨背后的男人走了,没有他,个人电脑就不可能存在!

中国基金报()
摘要: 人们最终记住的,还是那个改变世界的微软联合创始人——保罗·艾伦。


保罗·艾伦和比尔·盖茨



他65年的人生旅程,已为这个世界带来了太多的改变与机会。



当地时间10月15日,微软联合创始人之一保罗·艾伦(Paul Allen)因非霍奇金氏淋巴瘤并发症去世,终年65岁。


微软联合创始人、比尔·盖茨背后的男人,是艾伦一生最大的标签,但他的另一些身份同样引人注目:在体育圈,他是NBA波特兰开拓者队和NFL(美国职业橄榄球联盟)西雅图海鹰队的老板;在商界,他是坐拥261亿美元资产、位列彭博亿万富翁指数第27位的大富豪,投资涉及飞机、火箭、AI等多个领域。


2009年艾伦被诊断出患有非霍奇金淋巴瘤。2010年4月,他的病情开始好转,但今年病情再次反复,并夺走了他的生命。


他去世的消息传出后,引发美国科技界企业家集体悼念。昔日挚友比尔·盖茨于第一时间发布声明,将保罗形容为自己最长久也最亲爱的朋友,盖茨为他的逝世而感到“心碎”:“从我们早期在湖滨学校的日子,通过我们在创建微软的伙伴关系,到我们多年来的一些共同慈善项目,保罗是一个真正的合作伙伴和亲爱的朋友。没有他,个人电脑就不可能存在。”


来源:ABC新闻网截图


微软现任CEO萨提亚·纳德拉、苹果CEO蒂姆·库克、谷歌CEO桑达尔·皮查伊、亚马逊CEO杰夫·贝佐斯等科技界人士纷纷发布推特悼念保罗·艾伦,在他们的悼念文章中,出现最多的词汇是“先驱”(pioneer)。库克写道:“我们的行业失去了一位先驱者,这个世界失去了一个推动向好的坚实力量。”



艾伦的父亲第一次问他人生将怎样度过时,他还很小,不知如何回答,父亲告诉他:“当你长大了,有了工作,做你喜欢做的事,不论做什么,要喜欢。”艾伦一生,都在践行这条父亲精炼的智慧,用极其精彩的方式过完了他的一生。


改变世界


“没有保罗·艾伦,就没有微软。他在微软的创建中居功至伟。”比尔·盖茨如是评价他的创业伙伴。根据1995年财富杂志的一篇文章,微软最早的名称“Micro-Soft”也是艾伦所想出来的。


直到今日,艾伦与盖茨偷偷潜入华盛顿大学计算机实验室的那个夜晚,依旧是创业故事中的美谈。


彼时,13岁的比尔·盖茨指着手里的《财富》杂志问15岁的保罗·艾伦:“你觉得经营一家五百强的公司该怎么做?”保罗·艾伦回答说不知道,比尔·盖茨说:“也许有一天,我们也会拥有自己的公司。”


盖茨13岁时萌生了成为企业家的野心,艾伦21岁时将这个野心付诸实践。艾伦21岁时,从大学休学,“教唆”盖茨一起休学,两个菜鸟开始闯荡IT江湖,《我用微软改变世界(微软联合创始人保罗·艾伦回忆录)》中形容,1975年,两个从大学退学的男孩夜以继日地设计一款软件,“微软”帝国由此诞生。


1975年,艾伦和盖茨开始对外宣传他们开发的一款BASIC程序语言编译器。在取得了初步的商业成功后,他们又将目光瞄准了更大的客户——IBM。两位年轻人在1980年向IBM承诺交付一款用于IBM PC的操作系统软件,但在做出承诺时,他们甚至还没有进行过相关开发。此时,艾伦展现出卓越的商业才能,他通过微软买下了一款由当时的西雅图电脑公司雇员Tim Paterson开发的一款操作系统QDOS,最终成功兑现了与IBM的交付承诺。


与IBM商业合作的成功,奠定了微软接下来腾飞的基础。如果说盖茨是微软创办初期冲锋陷阵的实干家,艾伦则扮演了研发方面有更多规划的思考者角色。


艾伦在公司创办后的最初八年中负责公司的技术运营,这让他成为少数几个创造了如MS-DOS和Word等早期软件的创始人之一。这些软件促成了PC革命,并将微软推向了顶峰。


但到了20世纪80年代初,艾伦已不再处于软件开发的前沿。他并未表现出盖茨的商业本领,盖茨被认为是微软在20世纪90年代崛起的动力。艾伦在1982年12月与盖茨和他的新助手史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)闹翻,随后于1983年离开了微软,不过他一直留任董事会至2000年。


正如他在2011年的回忆录《创意者》(Idea Man)中回忆的那样,他无意中听到盖茨和鲍尔默秘密策划减少他的股权。“他们哀叹我最近缺乏创作产品,并讨论如何通过向自己和其他股东发行期权来稀释我的微软股票。”艾伦写道。


在离开微软的几个月前,艾伦被诊断出患有霍奇金淋巴瘤,这也是促使他离开微软的因素之一。


1986年,微软成功上市后,艾伦持有的28%股份让他立即成为了亿万富翁。据《福布斯》杂志的数据,艾伦的财富在1999年底达到顶峰,当时他的净资产约有300亿美元。然而2000年互联网泡沫破裂后,微软的股价大幅下挫,艾伦的财富也大幅缩水。


但是,他仍是福布斯富豪榜上排名前50的顶级富豪,在2018年的福布斯亿万富豪榜上排名第43位,净资产超过200亿美元,同时拥有42项美国专利。


虽然艾伦早早离开了微软,但不可否认的是他与盖茨一起开创了一个新的时代,正如现任微软CEO萨提亚·纳德拉所言,“作为微软的联合创始人,他以自己的安静和持久的方式,创造了神奇的产品、经验和制度,他改变了世界”。


人生得意须尽欢


成为百万富翁后,艾伦不断在其他领域满足自己的好奇心,微软之外的生涯,艾伦依旧延续了传奇人生。


1.涉足投资:损失惨重,仍“痴心”不死


微软股票给艾伦带来了巨大的财富,艾伦利用这些财富,开始了他的投资生涯。


目前他在超过150个公司、组织和基金会里拥有股份。从信息高速公路、有线电视、数字电器到NBA球队,从好莱坞梦工厂到外星生物研究所、人脑科学院,从房地产、博物馆,再到资助私人航天计划,投资方向无所不包。


但使艾伦尴尬的是,他向人们展现的这些投资却很少有成功,其投资回报少得可怜。艾伦专门投下70亿美元成立了宪章传播公司,让电视观众手持遥控器就能上网,然而,在2002年,该公司的股价就狂跌了90%之多,令70亿美元的投资缩水到4.2亿美元。2002年,艾伦又动用一切力量研发出Mini-PC。但该产品却在市场遭到了“悲惨际遇”。


频频投资,却屡屡失手,媒体把艾伦描述成一个“随心所欲的失败投资者”、“最差经理人”,“一不留神成了亿万富翁”等。


保罗·艾伦不同意这种评价,他要告诉人们的是:这是一种用不同的成功标准所衡量的与众不同的成功投资。


不知是否真有“艾伦效应”,艾伦集团的高级经理比尔萨沃里曾说:一旦艾伦投资某个领域,这个领域就会变得很有价值。但现在又有另一种“艾伦效应”:远远不能盈利,公司的员工反映,这些公司更像基金会,而不是竞争性的公司。


不过,他本人不把这些放在心上,就像他自己写的一首歌《时间炸弹》中的歌词一样:“我所做的一切也许都是错误的,我的心气依然高昂。”


2.体育情结:球队的救世主


微软1986年IPO之后,艾伦成为百万富翁,他的第一次炫富是收购NBA球队波特兰开拓者队。作为一名忠实球迷,艾伦利用微软股票获得贷款,进而为这支球队支付了6500万美元。艾伦还为波特兰的玫瑰花园球场投资了超过1.5亿美元,现在他已经完全拥有了这座球场。


保罗·艾伦经常跟比尔·盖茨在现场看球,而他被库里打服的视频,也成为了一段时间里大家的美谈。


在鲍尔默买下洛杉矶快船队之前,保罗·艾伦是NBA最有钱的球队老板。艾伦去世后,开拓者官方推特也发表了对这位老板的缅怀:“我们思念你,我们感谢你,我们爱你。”


“保罗·艾伦是终极开拓者,不管是在商业、慈善还是体育领域”,NBA总裁萧华说道,“作为NBA资历最老的老板之一,保罗给联盟带来了许多大大小小的新发现和新视角。他从不吝啬在社区工作上花时间,他的专业知识为联盟的国际发展和新技术引起奠定了基础。”


他的球队不只有开拓者一支,1997年保罗·艾伦成为了NFL海鹰队老板。当时,他以1.94亿美元的价格收购了橄榄球队西雅图海鹰队,这是对当地政府官员以及时任华盛顿州州长加里·洛克(Gary Locke)呼吁的及时响应,防止球队迁往南加州。2005年,西雅图海鹰队历史上第一次夺得联赛冠军,保罗·艾伦也被部分球迷视作海鹰队的“救世主”。


据腾讯科技报道,艾伦在回忆录里说:“如果说我进入NBA是出于热爱的话,我在NFL出手就完全是出于公民义务。”此外,艾伦还斥资1.4亿美元,修建了美国最出色的体育场之一,目前这个球场的球队价值超过10亿美元。


艾伦在体育界的身份并不是个纯粹寻觅利益的“商人”——他与自己拥有的两支球队分别相伴30年和20年,感情深厚,密不可分。


同时,艾伦还是MLS美国足球大联盟西雅图海湾人的股东之一。


3.多领域慈善家


艾伦是个颇具社会责任心的富豪,他成立了保罗·艾伦家族基金会,致力于慈善事业的捐赠事项。艾伦生前,已经在科学、技术、教育、野生动物保护、艺术、医疗卫生、社区服务等领域总共捐助了超过20亿美元,并承诺在他百年之后,他将捐出他的大部分财产。


在科研领域,保罗·艾伦将资金投入到研发周期长、成果存在很大不确定的领域,如脑科学、人工智能、细胞科学。例如,他成立了非营利计算机实验室艾伦人工智能研究所(AI2),据公开资料,最新一轮的注资是2018年3月的1.25亿美元,这笔资金的项目重点是向机器人传授“常识”——因太“模糊”所以难度非常高,是人工智能发展道路上的重要一步。


2014年,埃博拉病毒在西非肆虐,艾伦承诺投入至少1亿美元用于控制病毒的传播,成为当时埃博拉危机期间最大的一笔私人捐助。


在教育方面,艾伦主要向学术机构进行捐助,1989年,艾伦向华盛顿大学投入200万美元建造图书馆,2002年,他又向该校捐赠1400万美元用于建造计算机科学中心,2017年再投入4000万美元用于计算机学院的改造。2010年,他宣布向母校华盛顿州立大学捐赠2600万美元用于动物医学院的建造。


4.狂热的音乐梦


“当然我十分热爱编程,但还是无法与音乐相比。”艾伦是个音乐发烧友,他组过两支摇滚乐队,自己在乐队中担任吉他手。2013年夏天,他和他的乐队Underthinkers发行了他们的首张蓝调摇滚专辑《Everywhere At Once》,老鹰乐队的乔·沃尔什(Joe Walsh)和伪装者乐队的克里希·海德(Chrissie Hynde)等朋友均来为他助阵。


出于对偶像、摇滚明星吉米·亨德里克斯的敬仰,艾伦斥资2.4亿美元建造了“西雅图音乐体验中心”,内部先进的电子导游系统和奇妙的音乐体验设施把一部摇滚乐历史活灵活现地展示在观众眼前。


在这个中心里,还陈列着8万多件摇滚明星的物品,其中有“猫王”的黑色皮夹克、詹妮斯·乔普琳的绣花喇叭裤以及吉米·亨德里克斯在伍德斯托克音乐节上使用过的吉他等。


5.开启太空圆梦旅程


探寻太空,是艾伦童年时的梦想。即便后来与盖茨共同成立微软公司,艾伦仍然对太空领域念念不忘。“在我的内心深处,总是有这种欲望,这种欲望暗示我某一天会在太空或者火箭领域做些什么。”


1985年逃离了癌症魔爪的艾伦突然发现自己还有许多梦想没有实现,“我想,我应该停下来,做一些一直想做却没有做的事情。”由此,艾伦开始了自己一连串的圆梦旅程。他在阿灵顿郊区修建了一座飞机修理厂,专门用以修复他收藏的二战时期的战斗机,这完全是出于他小时候对飞机模型的热衷。因为对天文学的热爱和“外星人”的痴迷,艾伦投资建立了西雅图科幻博物馆及名人堂。他认为科学幻想是人类的希望、梦想、恐惧的反应,希望博物馆有助于促进人们对其他文明探索的兴趣。


此外,艾伦还捐资2500万美元用于寻找外星生命的“搜寻地球外文明计划”,建造多用途无线电望远镜阵列用以搜寻宇宙中可能的文明信号。“这一具有重大意义的工具将会让我们对宇宙形成、宇宙的演化以及我们的地球有进一步的了解,这也是我成为该计划研究、设计和建设的主要资助者的原因。”


从2001年3月开始,艾伦一直在向“太空船一号”计划默默地注入大笔资金,这艘飞船的设计者是传奇航空工程师波特·鲁坦,驾驶者则是专业飞行员米歇尔·梅尔维尔和布赖恩·比尼尔。对艾伦而言,“太空船一号”代表着童年的梦想。


2004年,“太空船一号”创造了全世界首个私人飞行装置攀上70英里高空的纪录,并且赢得了国际民间太空飞行器设计比赛“安萨里X大奖”高达1000万美元的奖金。虽然“安萨里X大奖”奖金有1000万美元,并无法抵消艾伦在“太空船一号”计划上投入的2000万美元。但对于52岁的艾伦来说,这已经不是一个吹出来之后就忘记的美丽肥皂泡。他表示,这是生活激情的表达,它是“对科技的热爱,能够被机械工程实现的东西”。


2017年,艾伦宣布自己的公司Stratolaunch Systems与马斯克的SpaceX联合打造了一款世界上最大的飞机,命名为平流层发射(Stratolaunch)。这款飞机的设计逻辑是利用飞机运载火箭进入近地轨道,从而降低将火箭送往太空所需的能量成本。Stratolaunch计划于2019实施正式飞行展示。


可惜的是,这位这位兴趣广泛、心怀天下的富翁,还没能见到自己的“世界最大飞机”起飞,便离开了世界。不过,他65年的人生旅程,已为这个世界带来了太多的改变与机会。


保罗·艾伦传奇的一生中留下了众多标签:天才程序员、终生未婚的花花公子、大富豪、慈善家……但这些头衔都会随着他的离去而消散。人们最终记住的,还是那个改变世界的微软联合创始人——保罗·艾伦。

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